L’équipage du « Duquesne » à Tahiti (1886-1888)

Régulièrement des bâtiments de la Marine se relaient à Tahiti pour assurer le maintien de la présence française et épauler l’administration déjà sur place. Les séjours durent environ 2 ans pour chaque équipage. Ces arrivages de près de 500 hommes bouleversent l’équilibre de la Colonie. 

Grâce à un rapport rédigé par le médecin du bord, le médecin-principal MATHIS, nous pouvons nous lancer dans une enquête historique et généalogique autour de l’équipage de ce bateau. Evidemment, de belles découvertes et quelques surprises ont éclairé nos recherches.

Le trajet du DUQUESNE de Lorient à Tahiti

Les officiers du bord

Le croiseur DUQUESNE est commandé par François Ernest FOURNIER et navigue sous le pavillon du contre-amiral Adolphe MARCQ de BLOND de SAINT-HILAIRE, commandant en chef de la division navale du Pacifique.

A bord, on compte au total 20 officiers dont 5 lieutenants de vaisseau, 9 aspirants fraîchement entrés dans la Marine. Le Commandant est accompagné d’un commandant en second et d’un aide de camp. Un médecin, un sous-commissaire et un mécanicien principal complètent le groupe des officiers.

L’officier qui retient le plus notre attention est le Capitaine de Frégate Emile VEDEL. Cet officier, ami proche de Pierre LOTI, a durant son séjour à Tahiti entretenu une liaison avec la Reine Marau.

Dans son rapport sur la campagne du DUQUESNE, le médecin précise que la majorité des marins proviennent de l’Ouest de la France. Ils sont probablement également issus de milieux modestes.

Les officiers, quant à eux, ont fréquenté l’Ecole Navale et proviennent de toute la France. Ils sont aussi tous issus de milieux bourgeois ou aristocratique.

Les marins du DUQUESNE

Nous n’avons que peu d’informations sur les marins du Duquesne. Voici quelques éléments les concernant à travers le cas des 8 hommes qui ne survivront pas à la campagne du Duquesne.

24 hommes « malades » seront rapatriés vers la France à bord d’autres navires faisant la liaison entre Tahiti et l’Europe. Etant donné leur état de santé (et le diagnostic proposé), il est possible que certains d’entre eux ne réussirent pas à rejoindre vivants la France. L’enquête concernant ces hommes est difficile à mener car les informations sont limitées et que leur patronymes sont trop courants. Toutefois, on peut formuler des hypothèses « plausibles » pour 3 d’entre eux…

Nous voilà arrivés au terme de notre enquête sur l’équipage du DUQUESNE, beaucoup de zones d’ombre subsistent et nous complèterons nos recherches au gré de futures découvertes.

Sources

Articles et ouvrages

Rapport de fin de campagne du croiseur DUQUESNE (1886-1888). BSEO, n° 249-250, mars-juin 1990, p. 1-44

O’Reilly. Tahitiens. BSEO, 1975 (Dictionnaire de notices biographiques)

Les sites

Le site de http://ecole.nav.traditions.free.fr recensent la majorité des officiers de marine en leur consacrant une notice biographique individuelle.

La base LEONORE ici https://www.leonore.archives-nationales.culture.gouv.fr/ui/ recensent les personnes décorées de la Légion d’honneur et fournit pour chaque légionnaire un dossier avec diverses pièces dont des actes d’état civil (acte de naissance en général).

Les sites d’archives

ANOM Papeete : AD Goulven URVOAS 1886 v. 36- AD Joseph FERRE 1886 v. 38- AD Jules AMELAIN 1886 v. 59- Jean Louis SERGENT 1886 v. 60- Antoine JOUANNEL 1887 v. 6- Vincent THOMAS 1887 v. 33- François GOURSAUD 1887 v. 44

Archives du Finistère : Recensement 1872 Ploudaniel Goulven URVOAS v. 28/56- Recensement 1872 Louis FALLIER Brest v. 22/1057

Archives de la Loire-Atlantique : AN Antoine JOUANNEL 1864 Guérande v.29/39 – AM JOUANNEL-LEBAUD 1857 Guérande v.21/33- AN Joseph FERRE 1864 Conquereuil v. 3/8

Archives du Lot : AN Mathias RUHLE 1866 Castelnau-Montratier v. 4/29

Archives de la Lozère : AD Georges MARGIER 1898 Florac v. 206/240

Archives de la Marne : Transcription Décès BESANCON Epernay 1895

Archives de la Meuse : Transcription AD Charles BENOIST 1894 Bar-le-Duc v. 360/372

Archives du Morbihan : AM THOMAS-HERVIO Plouhinec 1863 v. 3/10

Archives du Nord : AM LEFERME-De SAINT-JAN 1891 Dunkerque v. 282/592 – recensement 1906 La Passée Arthur DESTREZ v. 8/157

Archives du Pas-de-Calais : Recensement de Haisnes 1872 Arthur DESTREZ v. 12/16

Archives du Var : AD Charles PELLET 1908 Pierrefeu-du-Var v. 67/476 – AM PELLET-ESQUIER 1898 Toulon v. 58/796 – AM SARI- GUIGNAN 1871 Toulon v. 100/517

Archives du Vaucluse : AM ROCHAS-CLEMENT 1891 Vaison-la-Romaine v. 15/70

Archives municipales d’ Angoulême : AN François GOURSAUD 1866 v. 5/121

Archives municipales de Brest : AD Charles BENOIST Brest 1894 v. 356/423 – AD Louis FALLIER Brest 1903v. 253/489

Archives municipales de Paris : AM RUHLE- AUGER 1904 Paris 17è v. 14/31

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