M… comme Mer

Au 19è siècle, les voyages maritimes, de quelques mois, sont la norme pour rejoindre les destinations lointaines. La famille ROCOLLE qui se rend à Tahiti en 1869 emprunte à l’aller la frégate transport à voiles la Néréide.  Jeanne Marie MERCIER épouse ROCOLLE met au monde un enfant durant le voyage. Après leur séjour à Tahiti, la famille ROCOLLE rentre en France avec la frégate La Virginie. Leur plus jeune fille meurt lors de ce voyage retour en 1873. Naitre et mourir en mer font partie des évènements du bord. 

La famille ROCOLLE

François ROCOLLE est sergent d’armes de 2e classe (1859) puis maréchal des Logis d’artillerie de marine (1860- 1866) et garde d’artillerie de 2è classe (1869- 1871). Il est né à Blagnac (Haute-Garonne) le 14 septembre 1830. Fils de Jean ROCOLLE, pêcheur et de Jacquette CAZERES domiciliés à Blagnac. Il décède le 3 octobre 1898 à Toulouse (Haute-Garonne).

Son épouse Jeanne Marie MERCIER est tailleuse lors de leur mariage à Brest le 19 septembre 1859. Elle est née à Brest le 13 août 1841. Fille de Louis Marie MERCIER (décédé à Brest le 6 février 1856) et de Silvie SENECHAL (décédée à Brest le 12 juin 1855). Elle décède le 7 avril 1891 à Toulouse.

Le couple aura 8 enfants : Les 5 aînés naissent à Rochefort, les 3 derniers naissent à Papeete. En 1873, à leur retour de Tahiti, il ne reste que 3 enfants vivants.

Naissance à bord de la Néréide (1869)

Louis Théophile ROCOLLE est né en mer à bord de la frégate à voiles  la Néréïde, commandée par le capitaine de frégate PIERRE,  le 29 mars 1869 avant l’escale de Nouméa. L’escale à Nouméa a lieu début juin. Seize jours plus tard, la Néréide arrive à Papeete avec ses 200 passagers et 198 hommes d’équipage. La famille ROCOLLE débarque avec son nouveau-né et ses deux aînés encore vivants Esther et Jean. La Néréide repart pour Toulon avec 206 passagers et 198 hommes d’équipage le 6 juillet 1869. Le jeune Louis Théophile décède le 25 novembre 1869 au village de Sainte-Amélie à Papeete.

Quelques mots sur le commandant PIERRE… Joseph Gustave Pierre PIERRE est né le 28 février 1827 à Dijon (Côte d’Or). Il entre dans la marine en 1841 et est promu officier de la Légion d’Honneur en 1865. Un nouveau passage marquant en Polynésie sur le croiseur à vapeur « l’Infernet » en 1874, où il effectue d’importants travaux d’hydrographie à Tahiti, aux îles Marquises. Il décède le 11 septembre 1883 à Marseille  à bord du Calédonien des Messageries Maritimes.  

Décès à bord de la Virginie (1873)

La frégate Virginie commandée par M. Louis LAUNAY, capitaine de frégate, quitte Papeete le 19 février 1873 avec 194 hommes d’équipages pour rejoindre Brest.  A son bord, M. ROCOLLE, garde d’artillerie, sa femme et 4 enfants, M. VIENOT, M. FERAL, M. CHIROIS, maréchal des logis de gendarmerie, M. LEGIER maître-armurier, 46 sous-officiers et soldats d’artillerie.  

Route suivie par la Virginie en 1872 – Extrait de la carte dressée par le géographe Emile GUIFFAULT, condamné aux travaux forcés pour sa participation à la Commune

Sylvie Cléonice Marie Tahiti, née le 1er août 1872 à Papeete, décède en mer le 17 mars 1873 à bord de la frégate à voiles la Virginie– enregistrée  sur le rôle d’équipage sous le n° 148 en qualité de passagère. L’acte de décès a été signé par Barthélémy Simon TOLLA aide-commissaire à bord,  Gabriel LESPINASSE de SAUNE et Paul FAUQUE de JONQUIERES.

Quelques mots sur la Virginie et son équipage … Depuis 1872, la Virginie est utilisée pour le transport des forçats et déportés en Nouvelle-Calédonie et ce jusqu’en 1875. La célèbre Louise MICHEL sera embarquée sur le 7è convoi de déportés transporté par la Virginie entre le 10 août 1873 (départ de France) et le 8 décembre 1873 (arrivée en Nouvelle-Calédonie). A ce propos, je recommande la lecture du roman « Les enchaînés » de l’écrivain calédonien Franck CHANLOUP qui retrace le transport des déportés et leur condition de vie en Nouvelle-Calédonie.

La Virginie -www.bernard-guinard.com

Le commandant Louis LAUNAY est né le 1er juin 1826 à Lorient (Morbihan). Célibataire. Il reçoit en 1872, les insignes d’officier de la Légion d’Honneur du Contre-Amiral BRUAT, gouverneur des Etablissements de l’Océanie en 1843. D’après les témoignages, il est décrit comme ayant « les cheveux d’un blond ardent. Il était d’un tempérament sanguin. Il avait les joues très rouges. C’était un homme extrêmement sévère« (site de Bernard Guinard). Il décède le 2 décembre 1881 à Lorient.

Barthélémy Simon TOLLA, aide-commissaire est né le 24 aout 1839 à Ajaccio (Corse-du-Sud). Il décède le 14 octobre 1923 à Paris  (17è).

Marie Adolphe Jean Gabriel LESPINASSE de SAUNE est né le 11 juillet 1848 à Toulouse (Haute-Garonne). Il entre dans la Marine en 1865 et est enseigne de vaisseau en 1870.  C’est lui qui commande en 1885 le bâtiment « l’Isère » transportant à New-York la statue « La liberté guidant le peuple » de Bartholdi. Il décède le 6 janvier 1939 à Villemur-sur-Tarn (Haute-Garonne).

Sources

ANOM : AN 1872 ROCOLLE Sylvie Papeete v. 11- AD 1869 ROCOLLE Louis Papeete v. 35-36- AN 1870 ROCOLLE Maria Papeete v. 12 – AD 1874 Retranscription ROCOLLE Sylvie Papeete v. 35-

Archives de Charente-Maritime : AN Rochefort 1860 ROCOLLE Esther v. 167/180- TD 1853-1862 v. 125/415 – TD 1863-1872 v. 390/416 – ROCOLLE Jean 1864 Rochefort v. 29/191- TD 1863-1872 ROCOLLE Jean Jules v. 390/416- AN 1864 ROCOLLE Jean Jules Rochefort v. 107/194- TD 1863-1872 ROCOLLE Ernest v. 390/416 – AN 1866ROCOLLE Ernest Rochefort v. 80/165- AD 1866 ROCOLLE Ernest Rochefort v. 110/233 – TD 1863-1872 ROCOLLE Victor v. 390/416 – AN 1866 ROCOLLE Victor Rochefort v. 80/165- AD 1866 ROCOLLE Victor Rochefort v. 113/233

Archives municipales de Brest : AM 1859 ROCOLLE- MERCIER Brest v. 132/193

Le messager de Tahiti : 6 novembre 1874 (arrivée de l’Infernet)- 10 juillet 1869 (Néréide)- 21 février 1873 (Virginie)

Base Léonore (Légion d’Honneur) : TOLLA- PIERRE- LESPINASSE de SAUNE

Site de l’Ecole Navale : PIERRE- LESPINASSE de SAUNE-

Wikipedia : Pierre PIERRE-

Site de Bernard Guinard : page sur la Virginie

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