V… comme VOLTAIRE

Ce n’est pas du grand philosophe des Lumières dont nous allons parler dans cet article mais d’un modeste artisan boulanger pâtissier nommé Henry VOLTAIRE. Voici en résumé les grandes lignes de sa vie.

Les origines en Martinique

Selon les sources, Henry VOLTAIRE est déclaré né soit le 10 juillet 1845 ou le 10 février 1848 à Saint-Pierre en Martinique. Malgré nos recherches sur la décennie 1840, il n’a pas été possible de retrouver son acte de naissance. Il est le fils de Elisée VOLTAIRE et de Marie Célina LINACEE.

Il a une soeur aînée prénommée Céphise née vers 1835. Elle décède le 6 septembre 1860 à Saint-Pierre (Martinique). Elle est alors une jeune religieuse de 26 ans dans la congrégation des religieuse de Saint-Joseph de Cluny sous le nom de Soeur Sainte-Augustine.

L’arrivée à Tahiti en 1879

Il arrive à Tahiti le 14 juillet 1879, cuisinier à bord du navire chilien Luis Causino. Ce vapeur anglais de 311 tonneaux, capitaine Charles MORRIS venant de Lota (Chili) en 22 jours avec à son bord 17 passagers  dont Mme Causino et toute  sa famille (armateur du navire).

Le pays lui plaisant, il débarque et se fixe à Papeete où il va vivre de son métier.  Il travaille d’abord chez le consul allemand GODDEFROY puis chez divers particuliers, entre autres au restaurant AUDUREAUD , rue de la Petite-Pologne à Papeete.

En 1880, il monte une charcuterie à laquelle il adjoint un petit restaurant.  

Début 1881, il fait partie des électeurs qui doivent désigner  les douze candidats  appelés à remplir les fonctions d’assesseurs près le tribunal de commerce de Papeete. Il est dit charcutier-pâtissier.

Le faux départ de l’année 1882

Le 1er juillet 1882, la société Voltaire-Machuré voit le jour. Un mois plus tard, le 8 août 1882, la société en nom collectif formée par les sieurs VOLTAIRE Henry et MACHURE Ernest est dissoute d’un commun accord. Le sieur VOLTAIRE demeure le seul chargé de l’acquittement des dettes et du recouvrement des créances. Contractée pour une durée illimitée la société Voltaire – Machuré ne fait pas long feu.

Dès septembre 1882, il annonce qu’il souhaite quitter la colonie et vend son restaurant (matériel et clientèle). Il souhaite régler ses affaires au plus vite.

Quelles sont les raisons de cet échec commercial ? Pourquoi reste-t-il finalement à Tahiti ?

Mariage et relance de la pâtisserie

En 1884, il est cuisinier-pâtissier Rue de Rivoli en face du Palais de justice et informe le public qu’il prend les commandes pour des pâtisseries et des pièces montées. Il peut se rendre à domicile pour faire cuisine et service de dîners, soirées. Visiblement ses qualités de cuisinier sont mises à mal dans la presse de l’époque…

Messager de Tahiti du 30 juin 1884

Quelques années plus tard, il tient toujours boutique rue de Rivoli. Il propose toutes sortes de gâteaux, des sirops d’ananas et des confitures locales.

Le 28 février 1887, il épouse Vahinereeta a TAOHIA, originaire de Moorea où elle est née le 23 août 1867. Elle est la fille de Taohia a TEAMOTUAITAU et de Vahinerii (né de père inconnu).

Signature de Vahinereeta a TAOHIA

La fille aînée du couple Marie naît le 21 mai 1888 à Papeete.

Cuisinier pâtissier à Atimaono (Mataiea) de 1889 à 1892

En 1889, le couple VOLTAIRE quitte Papeete pour s’installer au district de Mataiea à une quarantaine de kilomètres de la capitale tahitienne.

Deux enfants naissent à Mataiea.

  • Joseph né le 11 septembre 1889 à Mataiea et décédé le 20 septembre 1892 à Rikitea
Signature de Henry VOLTAIRE en 1889
  • Eugène né le 15 janvier 1891 à Mataiea.

L’installation à Rikitea (Gambier) en 1892

Rikitea est un village de l’île de Mangareva dans l’archipel des Gambier situé à plus de 1500 km de Tahiti. Entre 1892 et 1900, on le trouve installé à Rikitea comme boulanger et pâtissier. 

Annuaire E.F.O. 1892

Cinq enfants naissent à Rikitea :

  • William né le 6 septembre 1892
  • Catherine née le 30 avril 1894 -décédée le 4 décembre 1918 à Papeete
  • Sévère né le 6 novembre 1895- Marié à Teheiuraotaneimaruaitu TETUANUI – décédé le 6 mai 1936 à Papeete
  • Louis né le 25 août 1898 – Marié le 24 février 1931 à Papeete avec demoiselle TAUATITI- décédé le 7 octobre 1978 à Papeete
  • Darie née le 27 octobre 1900 – décédée le 24 décembre 1900

Le retour à Papeete

En 1905, Henry VOLTAIRE est de retour à Papeete où il est pâtissier. Il est âgé de 57 ans à la naissance de son dernier fils. Son épouse Vahinereeta a TAOHIA a 37 ans. 

  • Mathieu né le 14 mars 1905 à Papeete

Au cours d’un voyage aux Etats-Unis, il meurt au mois d’avril 1906, lors du tremblement de terre. Son épouse Vahinereeta TAOHIA décède le 1er décembre 1918.

Sources

ANOM Rikitea 1892 N v.5, D 1892 v.13, Rikitea 1894 v.4- AN VOLTAIRE Darie 1900 Rikitea v.4- AD VOLTAIRE Darie 1900 Rikitea v.12

ANOM Mataiea AN VOLTAIRE Joseph 1889 Mataiea v.6 – AN VOLTAIRE Eugène 1891 Mataiea v. 2

ANOM Papeete 1887 AM VOLTAIRE-TAOHIA Papeete v. 15 – AN VOLTAIRE Marie 1888 v. 36 – AN VOLTAIRE Mathieu 1905 Papeete v. 29

ANOM St-Pierre Martinique – AD 1860 VOLTAIRE Céphise v. 533/760

ANOM – Registres des matricules militaires – VOLTAIRE Eugène (livret militaire complet)

Archives municipales de Brest – AM MACHURE-PRAT 1876 Brest v. 40/177

Archives des hauts-de Seine AD MACHURE Ernest 1896 Montrouge v.  26/69

Gallica :

Messager de Tahiti du 6 avril 1882, du 26 octobre 1882, du 21 janvier 1881, du 14 septembre 1882, du 24 août 1882, du 13 juillet 1882, du 30 juin 1884

L’Océanie française du 16 juillet 1887, du 22 juillet 1884

JOPF 1916 n° 13 du 01/07/1916 à la page 338 – VOLTAIRE Sévère dispense acte de décès du père pour contracter mariage.

Base patronymique du SPAA

AN Sévère VOLTAIRE Réf.118W-591-1895-N-00129 – AN Louis VOLTAIRE Réf. 118W-052-1898-N-00052

Vahinereeta TAOHIA Ref 118W- 394-1866-N 00402

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